La primer webcam de la que se tiene registro viene de 1991, justo un año antes de que apareciera a la venta a nivel comercial. Han pasado muchas cosas desde ese entonces. El desarrollo del Internet y de las nuevas tecnologías han generado una sociedad en la que las cámaras en general están casi siempre presentes.

Actualmente, existen muchos dispositivos que vienen con su propia cámara. Estas cámaras cada vez ofrecen mejores ventajas y utilidades. Sin embargo, las webcam siguen siendo extremadamente populares. Su uso principal sigue siendo el de hacer videollamadas con amigos y familiares o en un ámbito laboral.

Lo más importante

  • Su uso más común es hacer videollamadas, ya sea de carácter personal o profesional.
  • En general, no se diferencian mucho del resto de cámaras digitales disponibles en el mercado.
  • Una de sus grandes ventajas es que se pueden utilizar en distintos dispositivos. Además, dado que son pequeñas y ligeras, se pueden transportar fácilmente.

Ranking: Las mejores webcam del mercado

A continuación, te presentamos las cinco mejores webcam disponibles hoy en día en el mercado. Cada una tiene lo suyo y eso la hace destacar. Algo que tienen en común es que manejan un excelente precio y gran calidad. De esa forma tendrás la que mejor se adapte a tus necesidades.

No. 1: Logitech HD Pro Webcam C920

Si hablas de electrónica, Logitech esta en todas partes, y no es una de esas marcas que solo produce volumen sin calidad, sino que tienen esa parte del mercado principalmente por que siempre han ofrecido grandes productos a precios reducidos.

La C920 es en verdad una excelente opción para el uso que quieras con ella, ya que te da todo lo que necesitas, dede 1080P Full HD hasta dos micrófonos estéreo, por supuesto con una lente de cristal. Sin duda es capaz de muchas cosas y es una excelente opción.

No. 2: Razer Kiyo

No es de extrañar que Razer este presente en esta lista, ya que son los responsables de producir equipos para gamers con la mejor calidad posible. Ten en cuenta que Razer también es una marca bastante cara, aunque a veces la calidad lo vale. Esta webcam es Plug & Play.

Sin duda esta webcam no es solo para simples videollamadas y esta diseñada más bien para el live streaming. Con un resolución de 1080p a 30 FPS o 720p a 60 FPS te dará la mejor calidad posible, con un anillo de luz para balancear siempre el brillo.

No. 3: Logitech C170

Veamos el otro lado de la moneda con esta Logitech, ya que cuesta aproximadamente una décima parte de la Razer, pero por supuesto hay que tener en cuenta que esta enfocada más bien en solo videollamadas y otras actividades menos demandantes.

Esta webcam Plug & Play cuenta con un resolución de 1024 x 768 que te dará justo lo suficiente para lo que necesites en un ambiente laboral y familiar. Sin duda una opción económica y confiable.

No. 4: Microsoft LifeCam Studio

La Microsoft LifeCam es una excelente opción para aquellos que quieren una webcam que puede ir sobre la pantalla de la computadora o que puede llevarse de lado a lado para grabar videos en Full HD 1080p. En mi opinión tiene una excelente versatilidad debido a esto.

Por supuesto al ser Microsoft sabemos que es una marca confiable y el precio esta en un rango medio para una cámara de esta calidad. Cuenta con micrófono, seguimiento de rostros y un botón para tomar fotos de forma rápida y sencilla.

No. 5: Logitech HD Webcam C525

Logitech regresa a lista y es por que esta cámara en particular es bastante diferente. Por supuesto, se puede utilizar como una webcam normal en la computadora pero tiene un sistema en el clip para poder simplemente quitarla y llevarla contigo.

Es una cámara portátil muy buena para hacer videos o llamadas de forma dinámica, donde si tienes que moverte, puedes llevar al espectador contigo. Cuenta con resolución HD de 720p y micrófono integrado, que es muy bueno para el tamaño y precio de esta pequeña webcam.

Guía de compras: lo que debes saber sobre las webcam

Cuando vayas a comprar una webcam, es importante que tengas en cuenta una serie de puntos importantes. No olvides que existen muchos modelos, cada uno con sus características específicas. Por eso, en esta sección contestamos las preguntas más comunes de los compradores.

Las webcam son el complemento ideal para tus videollamadas.(Fuente: Guillem: 59307007/ 123rf.com)

¿Qué es exactamente una webcam?

Una webcam, o cámara web en español, es una pequeña cámara digital conectada a una computadora o dispositivo con la que se puede capturar video y compartirlo a través del Internet. Estos vídeos se pueden transmitir a través de una página web o directamente a otro dispositivo por medio de distintos programas.

En general, las webcam están compuestas por una lente, un sensor de imagen y los circuitos electrónicos necesarios para su funcionamiento. A grandes rasgos, no son muy diferentes al resto de cámaras digitales. De hecho, a menudo, lo que las diferencia de alguna forma y les da nombre es el software que viene con ellas.

Un poco de historia sobre las webcam

La primer cámara web de la que se tiene registro fue utilizada por el Departamento de Informática y de Ciencias de la Universidad de Cambridge en 1991. Un año más tarde, en 1992, salió a la venta la primer webcam comercial llamada XCam. Cómo podrás imaginarte, después de eso sus funciones han mejorado considerablemente.

foco

Fabricantes de prestigio son Microsoft, Papalook y Genius. Y si lo que quieres es una webcam gaming, entonces ve a por los dispositivos de Razer.

¿Cuáles son los usos principales de las webcam?

El uso más habitual de una webcam reside en hacer videollamadas a través de Skype o programas similares. Aunque, como puedes imaginar, ésta no su única función. También se utiliza con frecuencia para grabar vídeos de Youtube de una forma más o menos profesional, como cámara de vigilancia o para emitir video en directo.

Sin embargo, sus usos llegan más lejos. Su uso es común en determinadas áreas de investigación científica como la astronomía, la psicología cognitiva o el neuromarketing. Y, por supuesto, se utilizan mucho en el mundo de los videojuegos, hasta el punto de que hay modelos específicos para ello.

La mayoría de las cámaras web vienen con accesorios extra. En general, por lo menos, suelen traer un soporte para acoplarlas al monitor o a la pantalla.(Fuente: Selznev: 16250302/ 123rf.com)

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de las webcam?

Para empezar, contar con una webcam de calidad te permite disponer de una cámara con mejores cualidades que las que vienen de serie con la mayoría de computadoras y laptops. Además, dado que son un dispositivo independiente se pueden usar con diferentes equipos y en diferentes lugares.

Con las webcam puedes hacer videollamadas, emitir video en directo o incluso hacer trabajo de vigilancia en casa o en la oficina. En ese sentido, puedes elegir una con las ventajas y funciones que más te convengan. Cabe mencionar que ofrecen mucha más flexibilidad que las cámaras integradas en las laptops, smartphones o tablets.

Ventajas
  • Videollamadas
  • Buena calidad de video
  • Puedes utilizarlas en diferentes equipos y en distintos lugares
Desventajas
  • Pueden llegar a atacar la intimidad de las personas

¿Cómo utilizar una webcam?

Para empezar, es conveniente que asegures la cámara. Si la usas en una laptop, la puedes poner en la parte central o en uno de los laterales de la pantalla. Por supuesto, conecta la cámara al equipo y enciéndela. Si la cámara requiere de un software específico, debes instalarlo antes de comenzar a utilizarla.

De ser necesario, tendrás que configurar algunos aspectos técnicos de la webcam. Aunque, tal vez, tan solo necesites ajustar los parámetros más básicos como el brillo, el contraste, el nivel de resolución o la cantidad de cuadros por segundo (fps). Es aconsejable, también, que hagas una prueba antes de comenzar a usarla.

¿Para quién es recomendable comprar una webcam?

Es posible que necesites una webcam porque la cámara de tu laptop no te ofrece las funciones que necesitas. O porque tienes una computadora de escritorio, ya que son equipos que suelen venir sin cámara. También puedes necesitar una webcam si quieres grabar videos de Youtube. O, incluso, para utilizarla como cámara de seguridad.

Las cámaras web se han vuelto mucho más modernas y compactas conforme pasan los años.(Fuente: Sudsawat: 26578293/ 123rf.com)

¿Qué tipos de webcam existen?

Se pueden diferenciar las cámaras web en dos grandes categorías. Por un lado, están las webcam diseñadas principalmente para realizar videollamadas. Por otro, están las que son diseñadas para hacer streaming en directo. La primeras son mucho más económicas, mientras que las segundas ofrecen más funciones.

Webcam para videollamada Webcam para streaming
Precio Son mucho más económicas, ya que son dispositivos más básicos.  Su precio normalmente es más elevado.
Prestaciones Ofrecen menos funciones. Ofrecen muchas más ventajas. Especialmente por qué te dan mejor resolución.

¿Cuáles son los mejores programas para las webcam?

Existen muchos programas diferentes para usar tu webcam. Por supuesto, si vas a hacer videollamadas con ella, seguramente utilizarás Skype o algún programa similar. Si lo que quieres es grabar videos y tomar fotos, te puede interesar YouCam, ya que te permite añadirles una gran cantidad de efectos.

Otro programa muy útil es FLV Enconder. Con él, puedes subir a Internet los videos que grabas con tu cámara web.

Para tareas de vigilancia, puedes utilizar Vitamin D. Por supuesto, si deseas editar video a un nivel mucho más profesional tienes a tu disposición Photoshop, una potente y completa herramienta de edición.

¿Qué cuidados requiere una webcam?

Una de las cosas a la que debes prestar mucha atención con las cámaras web es a la seguridad de tu equipo informático. Es importante que cuentes con un buen antivirus para evitar que te interfieran la señal de  y la utilicen para espiarte. Del mismo modo, es conveniente encenderla únicamente cuando se vaya a utilizar.

Criterios de compra

A continuación, vamos a analizar una serie de puntos importantes que debes tener en cuenta antes de comprar una webcam. Varios de estos son muy normales cuando hacemos cualquier compra. Otros, en cambio, son específicos a este tipo de dispositivos y a menudo son desconocidos para el público general.

  • Uso que le vas a dar
  • Diseño y calidad de los materiales
  • Resolución
  • Apertura f
  • Calidad de la lente y campo de visión
  • Enfoque automático
  • Cuadros por segundo
  • Conectividad
  • Micrófono
  • Compatibilidad

Uso que le vas a dar

Claramente esta es la primer pregunta que debes hacerte. No vas a necesitar la misma cámara para hacer videollamadas que para emitir streaming en vivo. En cuanto al primer caso, es suficiente con un modelo simple de alguna marca reconocida. Para el segundo, debes elegir una cámara web de gama alta.

Para streaming, como mínimo, necesitas una resolución Full HD, 1080p a 30 fps. Además, es importante que la cámara cuente con un campo de visión lo más amplio posible. Cabe mencionar que lo ideal sería que llegara a resoluciones 4K a 30 fps. De todos modos, como puedes imaginar, entre más ventajas mayor es el precio.

Ya no es necesario tener tantos dispositivos, las cámaras web de hoy en día tienen micrófonos de buena calidad incluidos.(Fuente: Fad82/ 71714224/ 123rf.com)

Diseño y la calidad de los materiales

En los tiempos en los que vivimos la imagen es muy importante. El sector de la tecnología también busca mejores diseños. Es por esto que los fabricantes de cámaras web tratan de cuidar cómo se ven sus dispositivos. Buscan no solo que sean prácticos y funcionales, sino que también sean atractivos a la vista.

En lo que respecta a la calidad de los materiales, tienes que prestar atención y no puedes dejarlo pasar por alto. Ya que este va a modificar la calidad del producto final de forma importante. Recuerda el dicho: lo barato sale caro. Es por esto que nuestro consejo es que te asegures de que compras un producto de buena calidad.

Resolución

Es importante que la webcam que adquieras cuente con una alta resolución, ya que cuanto más baja es esta, más “pixeleada” se ve la imagen. Nuestra recomendación es que optes por una resolución de captura de video que sea superior a 720p. Aunque, para usos más profesionales, puedes ir a por modelos con resoluciones de hasta 4K.

Apertura f

La apertura f de la cámara es el orificio por el cual pasa la luz. De este modo, determina gran parte de la luminosidad que acaba llegando al sensor. Una mayor apertura, que se representa por un valor menor del número f, va a permitir que pase más luz. Como es lógico, una menor apertura, dejará pasar menos luz.

Calidad de la lente y campo de visión

Como es lógico, el tipo de lente afecta al rendimiento de una cámara web. Aunque en el mercado puedes encontrar cámaras web con lentes de plástico, es recomendable que optes por una de vidrio. De este modo, obtendrás mucha mejor calidad sin que el precio de la webcam suba demasiado.

El campo de visión de la lente está relacionado con la amplitud de plano que recoge la cámara. En general, suele estar entre 90º y 180º. Si necesitas la cámara para hacer videollamadas con amigos y familiares, tienes más que suficiente con 90º. Sin embargo, para grabar video en stream, vas a necesitar un campo mucho mayor.

Enfoque automático

Habitualmente, el enfoque de las cámaras web suele ser automático. Sin embargo, como te puedes imaginar, unos ofrecen mejor rendimiento que otros. Es importante que el enfoque sea rápido y preciso. Además, en los dispositivos de gama alta, vas a poder configurarlo, y así adaptarlo a tus necesidades.

Cuadros por segundo

A la hora de grabar videos con tu webcam, es importante que tengas en cuenta el número de cuadros o “frames” por segundo. Nuestra recomendación es que la webcam que compres te permita grabar como mínimo a 30 fps a 1080p. Sin embargo, no olvides que generalmente a mayor resolución, la tasa de cuadros por segundo suele ser menor.

Conectividad

Una de las grandes ventajas de una webcam es poder usarla en varios dispositivos. Es por esto que es importante el que disponga de diversas opciones de conexión.

Es particularmente útil que tenga conexión por USB, ya que éste permite una velocidad de transferencia muy alta.

Del mismo modo, te puede interesar el comprar una cámara que también cuente con conexión por WiFi y por Bluetooth. Aunque su velocidad de transferencia es claramente inferior a la de la conexión a través de USB, lo cierto es que a cambio te permitirán conectarla a equipos que carezcan de estos.

Micrófono

La presencia de un micrófono se está convirtiendo en un estándar en las cámaras web. De todas formas, vale la pena mencionar que no está de más el que te asegures de que viene con uno de serie y que revises sus especificaciones. A fin de cuentas, sea cual sea el uso que le quieres dar a la webcam, seguro vas a necesitar un micrófono, y es muy cómodo tenerlo implementado en la cámara.

Compatibilidad

Antes de comprar una webcam asegúrate de que sea compatible con tu sistema operativo. Y no solo eso, comprueba que sus funciones no se vean limitadas por el hardware o software de tu equipo. De nada te servirá comprar una webcam de gama alta si tu computadora no va a poder aprovechar todas sus ventajas.

También hay que mencionar que son mucho más cómodos los dispositivos Plug & Play, los cuales te permiten utilizarlos en cuanto los conectas. De esta forma, te libras de tener que instalar drivers o realizar aburridas configuraciones ¡La conectas y listo! Por supuesto, si vas a hacer un uso profesional de la webcam, vas a tener que hacer ciertos ajustes de todas formas.

Resumen

Las cámaras son cada vez más comunes en nuestras vidas. En concreto, las cámaras web son ideales para actividades como hace videollamadas con los amigos, tomar clases a distancia, organizar reuniones de trabajo o hacer live streaming. Y por supuesto, con la ventaja de poder conectarlas a distintos dispositivos.

De este modo, pueden ser muchas las causas por las que necesites comprar una webcam. Sin embargo, sea cual sea la razón, es conveniente que cuentes con la información necesaria para comprar algo que te sirva. No dejes de considerar aspectos técnicos como la resolución, el campo de visión, la compatibilidad y el método de conexión.

Esperamos que esta guía te haya resultado útil. Si consideras que ha sido así, te agradeceríamos que la compartieras con tus amigos y que nos dejaras algún comentario.

(Fuente de la imágen destacada: Blasbike: 17127761/ 123rf.com)

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